CULTURE

Le Carnaval antillais, un Must-See dans la Vie de Tout Un Chacun

Le Carnaval antillais, un événement empreint d’histoire, de culture et de festivités, s’étale du premier dimanche de janvier au Mercredi des Cendres, généralement le 10 février, marquant la fin des célébrations avec la mise à mort symbolique du roi du Carnaval, Vaval.

Naissance et Évolution du Carnaval Antillais

Initié au XVIIe siècle par les colons débarquant en Martinique et en Guadeloupe, le Carnaval antillais trouve ses racines dans la tradition païenne européenne. À l’époque, les catholiques célébraient avant le Carême, mais les esclaves étaient interdits de participation. Ils observaient les réjouissances depuis la distance, les colons s’amusant lors des réceptions masquées. Au fil des années, les esclaves ont décidé de créer leurs propres festivités, intégrant leur culture, leurs croyances et leurs instruments de musique.

Jusqu’à l’abolition de l’esclavage, les esclaves étaient limités aux festivités à l’intérieur des propriétés de leurs maîtres. Avec l’émancipation, le Carnaval a trouvé son apogée au XIXe siècle, permettant aux anciens esclaves de défiler dans les rues et de chanter des chansons satiriques sur leurs anciens oppresseurs.

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Le Roi Vaval

Le Carnaval antillais présente son propre roi des fous, Vaval. Chaque année, un nouveau roi est créé, représentant une thématique environnementale, sociale ou politique. Vaval défile tout au long du Carnaval jusqu’au Mercredi des Cendres, où il est brûlé sur la place publique, symbolisant le sacrifice avant le Carême.

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Photo : Caroline Paux

Personnages Mythiques du carnaval

Le Carnaval antillais regorge de personnages inspirés de l’Afrique, de l’Europe et de l’esclavage. Parmi eux, le Neg marron, représentant les esclaves fugitifs, Marian’ Lapofig, couvert de feuilles de bananier, Caroline Zié Loli, personnage martiniquais, le Mass, faisant référence à l’histoire guadeloupéenne, les souffleurs de conque, communiquant des nouvelles importantes, et les malpwops, en sous-vêtements féminins ou tenues suggestives.

Les Jours Gras

Le Carnaval est célébré à travers les jours gras, marquant différentes festivités :

  • Dimanche Gras : Défilés colorés, chars à thèmes et orchestres de rue.
  • Lundi Gras : Journée de l’inversion, avec hommes déguisés en femmes et vice versa.
  • Mardi Gras : Fête du rouge, avec diablotins et diables dans les rues.
  • Mercredi des Cendres : Fin du Carnaval, avec les diablesses et l’incinération symbolique de Vaval.

Carnaval antillais : Une Tradition Vivante et Évolutive

Le Carnaval antillais, fusion d’influences européennes, africaines et amérindiennes, est une célébration débridée et improvisée qui conserve ses traditions. Tout au long de l’année, les Antillais se préparent à cet événement majeur, que ce soit à travers la confection de costumes, la composition de chansons éphémères, ou la participation à divers défilés, bals et élections.

Aujourd’hui, le Carnaval antillais est bien plus qu’une simple célébration. C’est une partie intégrante de l’identité antillaise, un héritage qui perdure au fil des siècles, représentant la diversité culturelle et l’esprit festif des Antilles. Participer au Carnaval antillais est une expérience incontournable, une immersion dans une féerie culturelle et festive qui ne manquera pas de laisser des souvenirs impérissables.

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